¿Qué es el melanoma?

Melanoma 

El melanoma es una de las formas más agresivas de cáncer de piel que se origina en los melanocitos, las células que producen el color o pigmento de la piel, llamado melanina. El melanoma suele afectar a adultos, pero ocasionalmente también afecta a niños y adolescentes.

«Si se diagnostica precozmente en fases iniciales, la curación es cercana al 100%, mientras que en fases avanzadas no existen alternativas terapéuticas efectivas».

A simple vista, un dermatólogo puede diagnosticar correctamente aproximadamente el 80% de los melanomas. Sin embargo, existen lesiones dudosas en las que se requieren medios diagnósticos especiales, como la dermatoscopia.

Factor de riesgo de melanoma: piel clara, escasa capacidad de broncearse.
Factor de riesgo de melanoma: piel clara, escasa capacidad de broncearse.

¿Cuáles son los factores de riesgo del melanoma? 

Aquello que aumenta el riesgo de padecer una enfermedad se denomina factor de riesgo. Las personas que presentan una o más características de las siguientes tienen un mayor riesgo de desarrollar un melanoma:

  • Cabello rubio o pelirrojo
  • Ojos claros.
  • Piel clara (incapaz de broncearse)
  • Historia de melanoma en la familia y/o personal.
  • Un lunar que ha cambiado de color, tamaño y/o forma.
  • Muchos lunares (más de 50) o varios lunares de gran tamaño.
  • Muchas pecas.
  • Tratamiento con inmunosupresores (pacientes trasplantados)
  • Nevos (lunares) displásicos.
  • Exposición solar intermitente intensa (periodos vacacionales)
  • Exposición solar crónica al sol (profesiones al aire libre)
  • Uso de lámparas de bronceado, especialmente por debajo de los 35 años.
  • Historia de quemaduras solares con ampollas especialmente en infancia/adolescencia
Evolución del melanoma
Evolución del melanoma.

 

¿Cuáles son los síntomas/signos del melanoma?

Reconocer los cambios en los lunares siguiendo las normas del ABCD es crucial en la detección del melanoma maligno en sus etapas tempranas. (A: asimetría; B: bordes irregulares; C: color irregular; D: diámetro superior a 6 mm.)

Los melanomas varían ampliamente de apariencia. Algunos melanomas pueden mostrar todas las características ABCD, mientras que otros únicamente muestran cambios en una o dos características. Siempre debes consultar a tu dermatólogo para el correcto diagnóstico.

Ver la sección del blog. Autoexamina tu piel periódicamente.

Seguimiento de lunares por dermatólogo mediante el uso de la dermatoscopia.
Seguimiento de lunares por dermatólogo mediante el uso de la dermatoscopia.

¿Qué pacientes deben tener un seguimiento más estrecho de sus lunares?

Pacientes con antecedentes personales o familiares de melanoma. Pacientes con múltiples lunares, pacientes con antecedentes de quemaduras solares en la infancia y pacientes con lunares que han cambiado con el tiempo.

«La técnica más segura y precisa para el seguimiento de lunares y diagnóstico precoz del melanoma es la dermatoscopia».

 Referencias

  1. Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al.  Melanoma en: Dermatology. 3ª ed. Elsevier; 2012: 1885-914.

Material de interés:

  1. Campaña euromelanoma 2019.                                              
  2.  Información general para la detección precoz del cáncer de piel
  3. Instituto Nacional del Cáncer. Gobierno de EE.UU.
  4. Sociedad Americana del Cáncer.
  5. Lesiones benignas que no son melanomas.
  6.  Fotos de melanomas. 

clínica

Pedro Aceituno Madera Dermatólogo
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